爵士从弱旅蜕变为「青年禁卫军」,追逐着45年来从未实现过的「

2020-07-23    收藏859
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19岁那年,托尼-琼斯想尽一切办法想再长高,拉筋、压腿……任何有可能促进生长的方法他都想试一试。

「儿子,你已经定型了。」托尼的妈妈残忍地将事实摆在他面前。

172cm的托尼从小的梦想就是成为一名职业球员,可惜身高的劣势注定让他与梦想擦肩而过。

「我认为我是为篮球而生,从小就对这项运动痴迷,从事这一行对我来讲就是使命的召唤,所以我愿意为之付出并坚定的走下去,我希望有一天能成为这个领域里数一数二的人物」。

托尼对自己的要求很简单:成为最好。

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托尼-琼斯接受台北时间採访

十几年过去,托尼-琼斯用自己的方式坚守着「篮球之梦」——成为「The Athletic」旗下跟队报道犹他爵士的首席记者。

即便正统新闻世家出身,母亲更是少有的非裔美国女性编辑之一,也曾在70年代负责报道NBA,但在篮球记者这条路上,托尼一步一个脚印地走了11年,才取得今天的成绩。

「我从2008年开始为盐湖城论坛报采写高中篮球,后来曾跟队报道过犹他州立大学、犹他大学,直到2014年赛季末才被提拔为爵士的跟队记者。」

「我来的时候奎因-斯奈德刚刚被任命为总教练,所以今年是他执教的第五年,也是我跟队的第五年。这是段很长的路程,我也很幸运能成为像爵士这样球队的跟队记者」。

跟队记者的称呼无法完美描绘他和爵士的关係,五年的跟队的经历,早已让他成为爵士由衰转盛的见证者和亲历者,更是权威的新闻消息提供者。

托尼-琼斯(推特@Tjonesonthenba)坐客台北时间,为广大球迷解读爵士蜕变、点评赛季表现、展望季后赛之路。

蜕变,五年练就顶级防守

2013-14赛季,爵士以25-57的战绩位居西区倒数第一。

2014-15赛季,爵士的胜场数达到38,位居西区第11,也是在这一年,泰隆-科宾从爵士下课,奎因-斯奈德正式接棒成为爵士总教练。

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2014年6月7日奎因-斯奈德被聘为爵士总教练并出席记者会

自打德隆-威廉姆斯离开爵士后,这支曾经守卫在边陲的铁血军团再未重振过雄风,直到2014-15赛季事态才慢慢回暖。在「马刺系」出身的斯奈德接手烂摊子后,爵士的防守效率从联盟倒数第一,跃升至赛季末的第七名。而那一年,也被盐湖城媒体称为「或许是自马龙、史塔克顿争冠后,当地球迷最振奋期待的一年。」

「事情都要慢慢来的,儘管那个赛季只有38胜,但赛季初的时候好像仅仅只有5胜19负。爵士一开始打得非常糟糕,之后从赛季中期到赛季结束,他们表现得都很好,虽然这仅仅是斯奈德执教的第一年。第二年他们的进步更加明显,经验也越来越丰富,只可惜在例行赛结束后,仅以一场之差的微小劣势被挡在了季后赛门外。从那之后爵士每年都挺进了季后赛。」托尼回忆道,自斯奈德执教第三年起,爵士从未缺席过季后赛,而本赛季的防守效率,仅次于公鹿,排名联盟第二。

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斯奈德在场边指导海沃德

在斯奈德接手球队后,他全力打造了一套以海沃德为核心的体系,帮助他成长为一名攻防均衡的全明星球员,并成功带领爵士重返季后赛。

只可惜,爵士没能留住他的心。如今新装换旧袍,海沃德胸前的音符早已换成三叶草,没能和爵士度过「七年之痒」,重返旧主麾下。

「最痛心的就是,爵士失去了戈登-海沃德。」

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盐湖城当地球迷众筹挽留海沃德的广告牌

当年最后一场季后赛全场齐喊「戈登-海沃德」的名字还隐约迴响在耳边中,爵士球迷众筹了「

2017年7月4日,伴随着海沃德下家尘埃落定,「爵士又要重建」的流言蜚语此起彼伏。

「所有人都认为他们将会倒退一大步,但最后事实证明爵士依然很强,」托尼说。

祸兮福所倚,福兮祸所伏,没有人料到3天后,爵士与新秀多诺万-米丘的正式签约,意味着新曙光的再现。

13号顺位、得分后卫,当把这两个词语组合在一起后,想必脑中自动求和的结果是科比-布莱恩。

顶着「神奇13号顺位」头衔进入联盟的米丘,虽未能摘得「最佳新秀」的殊荣,但强势的现象级表现,为爵士带来了争冠的希望。

2017-18季后赛总得分268分,场均24.4分,亮眼的表现常常让人忽略掉他只是一年级新秀的身份。

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2017-18赛季戈贝尔和米丘出席季后赛记者会

「很显然是因为选中了多诺万-米丘,而且鲁迪-戈贝尔也已成长为明星级别的球员,我认为爵士现在距离争冠只差一步,如果他们能找到一块拼图,配合多诺万-米丘和鲁迪-戈贝尔,以及队中其他球员,他们有机会能更进一步,」托尼对爵士的未来充满自信与期待。

爵士已经走出海沃德留下的阴影,因为他们选中了一个「科比」。

季后赛,爵士被外界低估

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爵士vs火箭,首轮相遇

本赛季初期,爵士一直处于自我挣扎的状态,一度跌到西区倒数第三,打独行侠落后50的梦魇直到12月中下旬才逐渐舒缓。

爵士怎幺了?这个赛季与季后赛无缘?威英特智能家居主场上空被层层乌云笼罩。

而这个时候回头看,赛季初期,爵士能挺进西区前三的预测,似乎颇为「笑话」。

「赛程紧张是爵士的致命原因」,托尼并不认为爵士在攻防两端有严重问题,「前期战绩不佳并不能代表他们的真实水平,是赛程影响了成绩。」

截止12月底,在爵士的37场比赛中,有21场是客场,4连客、5连客的连轴转也成了「家常便饭」,甚至一度飞到墨西哥参加「NBA国际赛」。

「你知道不仅仅是赛程艰难,长时间的客场之旅对球员也是个挑战。在前半赛季中,他们的赛程是联盟中最艰难的,休息时间也是最少的之一」。托尼说。

和上个赛季一样,后程发力才是爵士赢得季后赛门票的关键。

「后半赛季中情况发生了翻转,爵士赛程最为轻鬆,而且休息时间也最长。」托尼一点也不惊讶爵士前半程表现糟糕,后半段状态回暖。

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凯尔-科沃尔在交易截止日前重返老东家爵士

「交易走亚力克-伯克斯后,爵士一直在试图寻找解决办法,凯尔-科沃尔的到来帮助他们拉开了进攻空间,其他球员也逐渐重新找到了自己的角色定位。但我认为最后爵士打出了预期战绩,或者仅仅少赢了几场而已」。

最终爵士例行赛拿到50胜,排名西区第五,季后赛首轮将面对「老冤家」火箭(西区第四)。

「我认为今年爵士的天花板是西区决赛,金州勇士可能依然是远高于联盟其他球队的存在。很明显季后赛没那幺容易,勒布朗-詹姆斯都没能在西区进入季后赛,」托尼告诉台北时间。

「金州勇士本身来说就是最大的挑战,但还是要看对位,休士顿火箭对爵士来说很难对付,还有奥克拉荷马雷霆和丹佛金块。对爵士来讲,他们的阵容很适合打季后赛,可以打快可以打慢,他们投篮能力也不弱,而且他们有最好的教练之一,在季后赛中他很擅长赛前準备以及系列赛中的调整,我认为他们将会是一支难缠的队伍」。

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犹他爵士官推发图庆祝球队锁定季后赛席位

托尼预测爵士今年季后赛能最终挺进西决,但爵士得分点单一、进攻效率普通、準星不稳这些老生常谈的病灶,也是爵士亟待解决的问题。

「我认为他们还需要找一个新得分点。他们的凈效率值很高,替补席非常有深度,但假如他们能找来一个人辅佐米丘得分,即便是场均17、18分,我觉得这也足以帮助爵士更进一步」。

爵士在没有任何补强的情况下,争夺到西区顶级集团的一席之地。他们有底气赢得当下,放眼未来。

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爵士内外两大核心

「我认为这支爵士队被很多人低估了,鲁迪-戈贝尔本应入选全明星,他和多诺万-米丘应该进入最佳阵容的讨论,他们的阵容很有天赋,包括两位基石型的球员,许多有领导能力的老将,我认为这个建队过程还在继续」。

「但我觉得这支球队目标很高,他们渴望得到总冠军,包括管理层,多诺万-米丘,鲁迪-戈贝尔,未来还有许多工作要做,但他们已经做得不错了」。

爵士已经习惯了被低估、被遗忘,但与斯隆年代做一个默默耕耘的理想主义者相比,现在的爵士则更为高调、也更加敢言。当戈尔贝落选全明星后,爵士公开质疑评选制度。当米丘初来乍到他可以毫不避讳地说:「我的目标就是总冠军」。

历经5个赛季,爵早从联盟弱旅蜕变为「青年禁卫军」,也在追逐着他们45年来从未实现过的「冠军梦」。

结语

现在的爵士不再是联盟的配角,无人问津、独自凋零。

在这个没有媒体聚焦、没有商业代言、被雪山包围的小球市中,斯隆年代留下的执拗与坚持,早已融入在每一个爵士球员的血液中,爵士在用他们的坚持弹奏着属于自己的爵士乐,悄然的抗拒着时代的演变。

季后赛、火箭、爵士来了!


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